Tampilkan postingan dengan label Ilmiah. Tampilkan semua postingan
Tampilkan postingan dengan label Ilmiah. Tampilkan semua postingan

Minggu, 03 November 2013

Primbon-arti.blogspot.comnya Misteri Penyebab Air Panas Lebih Cepat Membeku


Sebagian besar orang sudah mengetahui bahwa air panas lebih cepat membeku ketimbang air dingin. Namun bagaimana fenomena ini terjadi telah menjadi misteri selama bertahun-tahun.

Dikenal sebagai efek Mpemba, air berperilaku tak seperti kebanyakan cairan lain dengan membeku lebih cepat dan padat dari keadaan panas dibandingkan suhu kamar. Para ilmuwan telah mengajukan puluhan teori mengapa hal ini mungkin terjadi. Tetapi, tidak ada yang mampu memberikan penjelasan memuaskan.

Kini, sekelompok fisikawan dari Nanyang Technological University, Singapura, percaya bahwa mereka mungkin telah memecahkan misteri tersebut. Para ilmuwan ini mengklaim bahwa penjelasan terletak pada interaksi tak biasa antara molekul-molekul air.

Setiap molekul air terikat dengan molekul air lainnya melalui ikatan elektromagnetik yang dikenal sebagai ikatan hidrogen. Seperti diketahui ikatan hidrogen mempengaruhi titik didih suatu senyawa. Pada air, terjadi dua ikatan hidrogen di setiap molekulnya sehingga titik didih air lebih tinggi ketimbang asam florida.

Dr Sun Changqing dan Dr Xi Zhang dari Nanyang Technological University berpendapat bahwa hal ini juga menentukan bagaimana molekul air menyimpan dan melepaskan energi . Mereka menilai, tingkat di mana energi dilepaskan bervariasi dengan keadaan awal air dan air panas dapat melepaskan energi lebih cepat ketika ditaruh dalam lemari pendingin.

"Proses dan laju pelepasan energi dari air bervariasi intrinsik dengan keadaan energi awal dari sumber," ujar Dr Changqing seperti dilansir laman Telegraph.

Pekan lalu, Dr Changqing dan Dr Zhang menerbitkan sebuah makalah di jurnal Scientific Reports yang menunjukkan bagaimana molekul air mengatur diri mereka sendiri ketika membentuk es. Keduanya juga menerbitkan sebuah makalah tentang arXiv Chemical Physics yang menjelaskan efek Mpemba .

Mereka mengatakan bahwa interaksi antara ikatan hidrogen dan ikatan kuat yang memegang atom hidrogen serta oksigen dalam masing-masing molekul bersama -- dikenal sebagai ikatan kovalen-- adalah yang menyebabkan efek Mpemba.

Biasanya ketika cairan dipanaskan, ikatan kovalen antara atom meregang dan menyimpan energi. Namun kedua ilmuwan ini berpandapat bahwa pada air, ikatan hidrogen menghasilkan efek tak biasa yang menyebabkan ikatan kovalen memendek dan menyimpan energi saat dipanaskan.

Hal ini, ujar mereka, mengarah kepada bahwa ikatan melepaskan energi dengan cara yang eksponensial dibanding jumlah awal yang tersimpan ketika didinginkan dalam lemari pendingin. Dengan demikian, air panas akan kehilangan energi lebih cepat ketimbang air dingin.

"Saat didinginkan di lemari pendingin, ikatan H-O melepaskan energi pada tingkat yang eksponensial tergantung pada energi awal yang disimpan dan karena itu efek Mpemba terjadi," kata Dr Changqing.

Bagaimana Bisa Terjadi Gerhana Matahari "Hibrid" ?



Gerhana Matahari "hibrid" yang terjadi pada Minggu (3/11/2013) merupakan gerhana Matahari langka, terakhir terjadi pada tahun 2005, kemudian hari ini, dan baru akan terjadi lagi pada tahun 2023.

Gerhana Matahari hibrid didefinisikan sebagai gerhana Matahari cincin dan total yang terjadi pada satu waktu fenomena gerhana secara berurutan. Fenomena ini lain dari biasanya, di mana dalam satu fenomena gerhana, hanya ada satu macam gerhana Matahari.

Bagaimana sesungguhnya gerhana Matahari hibrid bisa terjadi?

Pada prinsipnya, gerhana Matahari hibrid bisa terjadi karena jarak antara Bulan dan Bumi yang bervariasi pada setiap titik wilayah Bumi. Sebab, perbedaan jarak adalah karena bentuk Bumi yang bulat serta orbit Bulan yang berbentuk elips, bukan lingkaran sempurna.

Gerhana Matahari hibrid biasanya dimulai dengan fenomena gerhana Matahari cincin, diikuti dengan total dan kembali gerhana Matahari cincin. Gerhana Matahari hibrid kali ini unik karena dimulai dengan gerhana Matahari cincin dan berakhir dengan total.

Untuk memahami bagaimana gerhana Matahari hibrid bisa terjadi, bisa dilihat diagram berikut.


Hermit.org

Permulaan proses gerhana Matahari hibrid, jarak antara Bumi dan Bulan relatif jauh sehingga umbra tidak mencapai Bumi. Akibatnya, terjadi gerhana Matahari cincin di wilayah perpanjangan umbra (antumbra).

Tampak pada gambar di atas bahwa jarak antara Bumi dan Bulan relatif jauh. Akibatnya, umbra (bayang-bayang Bulan) tidak mencapai wilayah Bumi. Muncul kemudian wilayah yang disebut antumbra. Wilayah Bumi yang masuk dalam antumbra akan melihat gerhana Matahari cincin.

Sementara itu, Bulan terus bergerak. Akhirnya, Bulan sampai pada jarak yang lebih dekat dengan Bumi. Jarak yang lebih dekat memungkinkan bayangan umbra Bulan mencapai wilayah Bumi. Terjadilah kemudian gerhana Matahari total di wilayah yang tercakup umbra serta gerhana Matahari sebagian di wilayah sekitarnya. Diagram di bawah menunjukkannya.

Pada proses gerhana Matahari hibrid selanjutnya, Bulan mencapai jarak yang lebih dekat dengan Bumi sehingga umbra mencapai Bumi. Wilayah tempat jatuhnya umbra akan mengalami gerhana Matahari total.



Dalam peristiwa gerhana Matahari hibrid, gerhana Matahari total hanya terjadi dalam waktu yang sangat singkat. Pada tahun 2005, seperti dijelaskan dalam situs hermit.org, gerhana Matahari total hanya terjadi selama 42 detik dan cuma mencakup wilayah selebar 27 km.

Selama kurun waktu tahun 1986 hingga 2067, fenomena ini hanya akan terjadi sembilan kali. Setelah kali ini, gerhana Matahari hibrid akan terjadi pada 20 April 2023.

Minggu, 27 Oktober 2013

Antibiotik, Membunuh Bakteri Atau Menciptakan Bakteri Super

Semakin kita bergantung kepada antibiotik, maka akan semakin banyak tercipta secara alami strain (turunan) baru dari bakteri yang kebal terhadap antibiotik tersebut. inilah yang disebut superbug. Perang antara perusahaan obat dengan virus dan bakteri adalah perang yang tiada akhir dan hanya membuat situasi bertambah buruk dari waktu ke waktu.

5. Carbapenem-resistant Klebsiella pneumoniae (CRKP)



Pneumonia bukanlah penyakit yang berbahaya. Ini adalah kondisi pernapasan di mana ada infeksi di paru-paru, dan dapat disebabkan oleh virus, bakteri atau bahkan dengan sengaja bernapas dalam cairan. Namun demikian, relatif mudah untuk mengobatinya dengan antibiotik dan istirahat di tempat tidur, penyakit ini jarang membuat orang sampai dikirim ke rumah sakit, dan tingkat kematian dari penyakit ini tidak tinggi. Bahkan, penyakit ini hanya cenderung menjadi fatal jika terjadi komplikasi.

NAMUN, Carbapenem-Resistance Klebsiella Pneumonia atau CRKP adalah masalah lain. Ini adalah turunan dari pneumonia yang diperoleh di rumah sakit yang telah menjadi resisten terhadap hampir semua antibiotik yang saat ini digunakan untuk mengobati kondisi tersebut. Jika itu tidak cukup buruk, bakteri Klebsiella menghasilkan enzim yang mendegradasi antibiotik kuat dan menganugerahkan resistansi tingkat rendah kepada yang lain. Dan yang membuatnya lebih buruk lagi, enzim ini dapat dikirimkan ke bakteri lain dalam tubuh.

Selama periode Oktober 2005 - Oktober 2008, sebuah rumah sakit pelatihan universitas mempelajari kasus CRKP, dan menemukan bahwa orang yang terserang superbug ini, cenderung pada orang yang menghabiskan waktunya dalam perawatan intensif dan menghabiskan lebih banyak waktu pada ventilator daripada orang yang tidak terinfeksi. Mungkin hal yang paling menakutkan dari temuan mereka adalah adalah bahwa tingkat kematian orang yang terinfeksi dengan strain pneumonia ini adalah 50%.

4. Methicillin Resistant Staphylococcus Aureus (MRSA)



Mungkin ini salah satu superbug yang terkenal, bakteri ini selalu menjadi headline surat kabar lokal ketika muncul di rumah sakit rumah sakit di seluruh dunia. Staphylococcus Aureus adalah lebih umum daripada yang diperkirakan, yang terbawa pada kulit atau di dalam lubang hidung atau tenggorokan. Dalam bentuk ini, bakteri ini menyebabkan infeksi kulit ringan yang mudah diobati jika masuk ke luka pada kulit, bagaimanapun, hal-hal yang jauh lebih buruk bisa terjadi

Jika - strain MRSA Staphylococcus aureus - masuk ke aliran darah dapat mencapai dan menginfeksi hampir setiap bagian tubuh. Keracunan darah, paru-paru dan jantung infeksi dan abses di dalam tubuh, semua adalah komplikasi umum setelah seseorang terinfeksi. Pengobatan saat ini adalah campuran dari jenis antibiotik, tetapi pasti akan memakan waktu beberapa minggu untuk untuk pulih.

Apa yang membuat bakteri ini begitu berbahaya adalah fakta bahwa bakteri ini kebal terhadap hampir semua antibiotik. Menyebar dengan mudah lewat kontak fisik, dan baru-baru ini wabah MRSA di masyarakat jauh dari rumah sakit telah terjadi. Hal ini dapat disebabkan oleh fakta bahwa sejumlah besar penduduk, sekitar 2%, membawa strain Staphylococcus Aureus yang resisten terhadap antibiotik . Angka kematian tiga puluh hari telah terlihat setinggi 30%.

3. Resistant E. Coli



Biasanya satu-satunya waktu Anda mendengar tentang Escherichia coli, atau E. Coli, adalah ketika Anda atau seseorang yang Anda kenal menderita kasus keracunan makanan. Sebuah demam ringan, mual, muntah dan diare adalah gejala utama yang terjadi ketika tubuh terinfeksi E. Coli. Meskipun tidak enak jika anda mengalaminya, tapi hal ini tidak berbahaya kecuali jika Anda sangat tua atau sangat muda.



Namun, awal tahun ini strain virulen E. Coli melanda Jerman. Sebelas negara terkena, 2.000 orang terinfeksi dan ada 18 kematian akibat infeksi ini. Meskipun tingkat kematian yang tidak buruk dibandingkan dengan superbug lainnya (yang kurang lebih sama dengan angka kematian yang normal), apa yang membuat strain baru ini begitu berbahaya adalah risiko yang terkait sindrom uremik hemolitik atau HUS sebagai komplikasi. Lebih dari 500 kasus telah dilaporkan di Jerman sejauh ini, yang merupakan 25% dari tingkat infeksi sekunder.

Sindrom uremik hemolitik dominan terlihat pada anak, tapi ketika itu terjadi pada orang dewasa, gejala-gejala bisa buruk. Biasanya pasien akan menjadi kuning dan atau anemia. Tekanan darah tinggi, kencing berdarah dan gejala sistem saraf juga dapat berkembang. Dalam 25% dari kasus orang dengan HUS akan menderita kerusakan ginjal dan tekanan darah tinggi. Dalam 5% kasus pasien akan mati. Jadi jika resistance E. Coli tidak membuat Anda mati, bisa jadi infeksi sekunder yang melakukannya.

2. Resistant Acinetobacter Baumannii



Bakteri ini dianggap sebagai penerus MRSA oleh beberapa dokter. Seperti banyak infeksi yang didapat di rumah sakit, Acinetobacter baumanii akan memasuki tubuh manusia melalui luka terbuka pada tubuh, dan dari sana akan mendatangkan malapetaka pada tubuh.

Sebelum 2003 infeksinya relatif jarang, tetapi pada tahun 2003 sejumlah besar tentara yang terluka kembali dari Irak ditemukan memiliki infeksi Acinetobacter baumanii. diperkirakan bahwa infeksi terjadi dari tanah, di mana bakteri dapat tinggal, dan dibawa kembali ke rumah sakit dengan cedera. Hal ini mengakibatkan kontaminasi silang dalam cara yang mirip dengan MRSA, dan akhirnya muncul pada warga sipil.

Apa yang membuat bakteri ini berbahaya adalah fakta bahwa ia dapat mempengaruhi Anda dalam berbagai cara. Jika menyerang kulit, maka bakteri ini akan mempengaruhinya seperti nekrotikans necrotising, penyakit pemakan daging yang sangat buruk yang benar-benar dapat memakan penderitanya sampai mati jika tidak diobati. Jika menyerang paru-paru, pasien bisa mendapatkan pneumonia. pada kenyataannya, Acinetobacter baumanii dapat menyebabkan infeksi hampir di mana saja.


Lebih buruknya lagi, Lima puluh lima persen dari semua bakteri baumanii A. yang ditemukan di rumah sakit, menjadi resisten terhadap tiga jenis antibiotik, dan 17% ditemukan resisten terhadap empat jenis - yang bisa berarti bahwa resistensi bakteri masih bisa berkembang. Hal ini juga dua kali lebih mungkin mengotori pakaian kesehatan pekerja dan sarung tangan seperti MRSA, yang berarti menyebar lebih cepat dan lebih mudah. Bakteri ini juga memiliki tingkat kematian hingga 50%, membuat bakteri ini menjadi salah satu bakteri yang sangat menakutkan

1. Antibiotic Resistant Neisseria Gonorrhoea



Kebanyakan superbug biasanya langka. Infeksi terbaru untuk menjadi resisten terhadap obat, bagaimanapun, adalah sangat umum. Gonorrhoea adalah salah satu penyakit menular seksual yang paling luas saat ini. Penyakit ini dapat terjadi dengan memiliki segala jenis hubungan seks yang tidak aman, dan pada beberapa orang, gejalanya bahkan tidak muncul, sehingga kemungkinan akan diteruskan. Gejala dapat berkisar dari sakit tenggorokan sederhana sampai ke infertilitas.

Sebanyak 700.000 orang di Amerika Serikat saja, dipercaya mendapatkan Gonorrhoea, dengan seorang wanita hanya memiliki kemungkinan 50% untuk menunjukkan gejala. Setelah Gonorrhoea telah diobati dan telah pergi, penyakit tersebut dapat datang lagi, artinya tidak ada kekebalan tubuh yang dibuat bahkan setelah penyakit disembuhkan.



Apa yang membuat strain baru Gonorrhoea ini begitu berbahaya bukanlah risiko kematian, melainkan risiko tidak pernah mampunya untuk menyingkirkan infeksi. Semakin lama Anda memiliki infeksi, semakin besar kemungkinan infeksi sekunder yang parah. Infertilitas, kehamilan ektopik dan pembengkakan skrotum bisa menjadi bertambah besar kemungkinannya. Kalau itu tidak cukup buruk, ada kemungkinan mewariskan kondisi ini pada bayi yang dilahirkan selama persalinan.

Twin Conection, Hubungan Telepatik Antar Saudara Kembar

Kita sering mendengar adanya hubungan batin yang kuat pada saudara kembar. Jika yang satu sakit, maka yang lain juga akan menjadi sakit. Jika yang satu berada dalam bahaya, maka saudara kembarnya akan merasakan bahaya itu bahkan walaupun ia sedang berada di tempat yang jauh. Karena itu banyak yang percaya kalau pada anak kembar, terdapat hubungan telepatik yang lebih kuat dibanding pada non kembar. Bagaimana sains menjelaskan fenomena ini?

Taiwo dan Kehinde Oyeteju adalah sepasang saudara kembar dari Lagos, Nigeria. Kisah mereka merupakan salah satu contoh keunikan yang terjadi pada saudara kembar.

Taiwo dan Kehinde
Taiwo dan Kehinde lahir dari pasangan Oyeteju. Mereka berdua lahir pada tanggal 26 Maret 1982. Keluarga dan tetangga yang menyaksikan kehidupan mereka sejak kecil menyimpulkan kalau kehidupan Taiwo dan Kehinde unik dan sukar dijelaskan.



Mereka berdua masuk sekolah yang sama, lulus pada tahun yang sama dan mereka juga sama-sama mengambil jurusan Keuangan dan Perbankan di Universitas Olabisi Onabanjo.

Sampai disini, kisah mereka masih belum terlalu unik.

Namun, kehidupan yang unik mulai terlihat ketika mereka menikah.

Mereka menikah pada hari yang sama. Kemudian melahirkan bayi pada hari yang sama di rumah sakit yang sama, yaitu pada tanggal 25 November 2009. Yang berbeda hanyalah jam kelahirannya. Kehinde melahirkan pada jam 2:30 pagi, sedangkan Taiwo melahirkan pada pukul 5:30 pagi.

Keduanya sama-sama melahirkan bayi perempuan.

Ini cukup luar biasa. Karena, bahkan kalaupun mereka mengandung pada hari yang sama, waktu kelahiran bisa berbeda plus atau minus 14 hari.

Keunikan Taiwo dan Kehinde ternyata tidak sampai disitu. Tanpa diketahui dan direncanakan bersama, keduanya menamai anak perempuan masing-masing dengan nama depan Elizabeth.

Kisah Taiwo dan Kehinde adalah salah satu contoh dari peristiwa unik yang menyertai saudara kembar lainnya di dunia. Peristiwa-peristiwa ini membuat banyak orang berkesimpulan kalau diantara saudara kembar, ada hubungan yang lebih dalam dibanding sekedar kesamaan wajah.

Kadang, orang menyebutnya dengan nama Twin Connection atau Twin Telephaty

Apakah benar ada hubungan telepati diantara saudara kembar?

Bagaimana sains menjawab fenomena ini?

Eksperimen Pembuktian Telepati
Fenomena Telepati pada saudara kembar sebenarnya cukup menarik perhatian para peneliti. Sejumlah percobaan telah dilakukan untuk membuktikan kebenaran anggapan ini.

Dalam salah satu eksperimen, sepasang saudara kembar dipisahkan dalam ruangan yang berbeda. Satu orang berfungsi sebagai sender (pengirim pesan) dan satu lagi sebagai receiver (penerima pesan).

Lalu, sender diminta untuk memilih satu kartu dari antara satu pak kartu. Kemudian, ia diminta untuk berkonsentrasi pada gambarnya dan mengirimkan bayangannya dengan pikiran kepada saudara kembarnya di ruang sebelah.

Lalu, saudara kembarnya yang berfungsi sebagai receiver di ruangan lainnya juga diminta untuk memilih salah satu kartu dari antara satu pak kartu.

Hasilnya menunjukkan kalau sang receiver memilih kartu yang sama dengan yang dipilih sender dengan kemungkinan 50%.

Hasil ini cukup luar biasa mengingat jumlah kartu berbeda yang cukup banyak di dalam satu pak kartu.

Lalu, eksperimen dilanjutkan, namun kali ini dengan sedikit modifikasi.

Kali ini, yang memilih kartu adalah orang lain, bukan sender. Setelah orang itu memilih satu kartu, ia memperlihatkannya kepada sender. Sender diminta untuk mengingat gambar kartu tersebut dan mengirimkannya dengan pikiran kepada receiver di ruang sebelah.

Kali ini, kesamaan kartu yang dipilih receiver turun menjadi hanya 25%.

Hasil eksperimen ini membuat para peneliti menyimpulkan kalau tidak ada hubungan telepati diantara saudara kembar. Yang ada hanyalah kesamaan preferensi.

Kesamaan Preferensi
Yang dimaksud dengan kesamaan preferensi disini adalah, kedua saudara kembar itu memiliki kesamaan hobi, pemikiran, dan kemauan. Ini menyebabkan mereka memiliki pilihan-pilihan yang sama di dalam hidup. Jika kedua hasil eksperimen tersebut menunjukkan persentase hasil yang sama, maka mungkin memang ada hubungan telepati diantaranya. Tapi, ternyata tidak.

Kesamaan preferensi ini bisa dihasilkan karena mereka tumbuh bersama, menjalani kehidupan bersama, bermain bersama sehingga mereka mengembangkan sifat-sifat yang sama.

Karena kesamaan yang unik itu, orang-orang akan menyangka ada hubungan telepati diantara mereka.

Dalam kasus eksperimen itu, wajar kalau kedua saudara kembar tersebut tertarik dengan kartu yang sama. Tetapi, ketika orang lain yang memilih kartunya, hasilnya menjadi berbeda karena preferensi pemilih kartu berbeda dengan mereka.

Eksperimen sejenis juga dilakukan oleh peneliti lainnya dan memang menyimpulkan kalau tidak ada hubungan telepati diantara saudara kembar.

Dalam kasus kembar Oyeteju di atas, Ibu mereka mengatakan kalau Taiwo dan Kehinde saling menyayangi dan suka berbagi. Mereka bahkan suka makan dari piring yang sama dan minum dari gelas yang sama. Ikatan ini telah dibentuk sejak mereka lahir sehingga Taiwo mengenal Kehinde dengan baik, dan sebaliknya.

Ini membuat keduanya memiliki hobi, karakter dan kemauan yang sama, dengan kata lain, kesamaan preferensi.

Rabu, 23 Oktober 2013

Ilmuwan Temukan Pohon Ajaib yang Sedot Emas dari Bumi

Tanaman bisa mendatangkan emas, dalam arti sebenarnya. Ini penjelasan ilmiahnya: sejumlah pohon punya akar yang menghujam ke dalam Bumi, menyerap nutrisi dan mineral yang dibutuhkannya untuk hidup. Dalam proses tersebut, emas di dalam tanah bisa terangkat ke permukaan.

Para peneliti berharap, fakta ini bisa membantu para penambang mendapatkan emas, apalagi penemuan deposito baru logam mulia ini telah turun 45 persen selama 10 tahun terakhir.

Dan kini, ilmuwan telah menemukan pohon itu.



Para ilmuwan di Australia kini fokus pada pohon eukaliptus (eucalyptus). Sebab, jejak emas sering ditemukan di tanah di sekitar tanaman tersebut.

Meski awalnya para ahli belum bisa memastikan, apakah pokok tersebut bisa menyerap emas dari deposit emas di bawah tanah atau kebetulan angin menerbangkan debu emas dari lokasi pertambangan.

Ternyata, dugaan pertama yang cenderung benar. Bahwa eukaliptus menyerap emas dari kedalaman tanah.

Dan kini, sekelompok peneliti menemukan bukti perdana bahwa ada partikel emas di dalam jaringan hidup pohon tersebut.

Peneliti menyelidiki daun, ranting, dan kulit pohon eukaliptus yang tingginya 10 meter di dua lokasi berbeda di Australia, satu di barat, lainnya di selatan.

Analisis sinar-X mengungkapkan partikel emas dengan lebar sampai sekitar 8 mikron berada dalam sel pohon. Sekitar 10 kali lebih tipis dari rambut manusia rata-rata.

Sampel lapangan dan percobaan rumah kaca menunjukkan, partikel-partikel emas -- dalam konsentrasi yang tidak membahayakan pohon -- diserap oleh akar dan didistribusikan ke jaringan lain, terutama daun -- di mana konsentrasi emas tertinggi ditemukan.

Temuan tersebut, yang dijelaskan panjang lebar di jurnal ilmiah Nature Communications, 22 Oktober 2013 mengungkap, pohon eukaliptus bisa menyerap deposit emas sampai kedalaman 35 meter di bawah tanah saat mencari air di tengah cuaca kering.

"Kami terkesima dengan kapasitas pohon eukaliptus untuk membawa emas dari kedalaman yang setara tinggi gedung 10 lantai," kata koordinator penulis studi, Melvyn Lintern, ahli geokimia dari Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization, Australia, seperti dimuat LiveScience, 22 Oktober 2013.

Kemampuan pohon itu benar-benar luar biasa. Ajaib! Namun, para peneliti tak mengusulkan menambang emas dari pohon eukaliptus.

"Jumlah kandungan emas dalam pohon luar biasa kecil. Dibutuhkan emas dari 500 pohon bahkan lebih untuk membuat satu cincin saja," kata Lintern.

Sebaliknya, pohon eukaliptus bisa membantu para penambang emas mengidentifikasi di mana deposit emas mungkin terkubur. Menjadi pemandu harta karun.

Cara itu bisa mengurangi waktu yang terbuang, juga mengirit uang dan sumber daya yang dibutuhkan untuk memburu logam berharga di area yang sangat luas.

Petunjuk dari Rayap

Tak hanya di pohon eukaliptus, sebelumnya, ilmuwan juga menemukan serbuk emas di dalam sarang rayap.

Aaron Stewart, ahli entomologi dari Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization Australia, menganalisa sampel 222 sarang rayap jenis, Tumulitermes tumuli, berupa gundukan tanah di sekitar area Moolart Well, di wilayah Goldfields, Australia barat -- yang dikenal kaya emas .

Bukan sengaja para rayap membawa emas ke sarang mereka. "Namun akibat dari kebiasaan mereka membangun sarang, dari bahan yang bersumber dari kedalaman beberapa meter di bawah permukaan tanah," kata Stewart.

Tak cuma itu, tubuh rayap mengandung logam, yang berasal dari tanaman yang mereka makan. Rayap memiliki organ yang disebut malpighian tubules, mirip dengan ginjal manusia. Ilmuwan menemukan, tubules bertanggung jawab membentuk batu kaya logam dalam tubuh hewan kecil itu, seperti halnya batu ginjal pada manusia. Demikian dijelaskan tim dalam jurnal PLoS ONE.

Stewart dan para koleganya menyarankan para penambang memanfaatkan rayap. Sebab, ia mungkin jadi petunjuk harta tersembunyi jauh di bawah tanah.

"Menggunakan sarang rayap bisa membantu perusahaan eksplorasi mempersempit daerah pengeboran," kata Stewart. "Itu berpotensi menghemat banyak uang."

Kamis, 17 Oktober 2013

Mengungkap Misteri Danau Asam Karymsky

Air di danau Karymsky di Semenanjung Kamchatka, di bagian timur Rusia, hingga kini masih terasa asin. Namun kondisi itu jauh lebih baik ketimbang 17 tahun lalu ketika danau dipenuhi larutan asam setelah Gunung Karymsky meletus, memuntahkan puluhan juta ton material vulkanik. Saat itu ekosistem di dalam dan sekitar danau mati semua.


Di Semenanjung Kamchatka terdapat beberapa gunung api yang berangkaian di sepanjang pantai timur. Danau Karymsky merupakan bagian dari kaldera Academy Nauk yang sudah tidak aktif lagi. Gunung api Karymsky terletak sekitar lima kilometer di sebelah utara danau tersebut. Inilah gunung api paling aktif di Semenanjung Kamchatka.

Gunung Karymsky meletus pada 2 Januari 1996 tengah malam, menyusul gempa bumi hebat yang melanda wilayah tersebut. Gelombang abu dan lava melesat ke udara. Menjelang siang hari, erupsi kembali muncul di danau Karymsky. Erupsi itu menghasilkan semburan uap panas dan abu setiap lima menit selama 18 jam.

Dalam sebuah studi yang dimuat di Geophysical Research Letters awal Oktober lalu, cairan asam yang muncul dari erupsi gunung api membinasakan ekosistem danau Karymsky, termasuk ribuan ekor ikan dan pohon. "Ada sekitar 40 juta ton material vulkanik terlontar ke udara, dan mereka ternyata dilapisi cairan asam," kata Yuri Taran, peneliti senior dari Institute of Geophysics at the National Autonomous University of Mexico dan juga kepala studi.

Mayoritas material itu jatuh ke danau Karymsky. Cairan asam dan berbau busuk seperti sodium, sulfat, kalsium, dan magnesium bercampur dalam air danau. Ketika para ilmuwan datang untuk memeriksa, level keasaman (pH) air di danau itu jatuh drastis dari 7,5 menjadi 3,2. Ini adalah level keasaman yang ada dalam jus jeruk atau cuka. Air danau pun berubah warna menjadi kuning kecokelatan.

"Sebelumnya air di danau itu sangat jernih. Tapi setelah erupsi malah lebih mirip sumber air panas yang asam," kata Taran seperti dikutip Livescience, Rabu, 16 Oktober 2013. Kombinasi antara panas dan cairan asam tak hanya membunuh ikan di dalam danau. Akibat erupsi besar, air danau itu meluncur seperti tsunami, menghancurkan daerah sekitarnya.

Tsunami itu muncul dari tekanan gas panas dan lava yang menyusup di bawah danau. Dengan tinggi gelombang diperkirakan mencapai 20 meter, tsunami itu mampu menumbangkan pepohonan di sekitar danau. Semuanya yang ada di sekitar danau tertutup lumpur yang sudah bercampur cairan asam. Sumber air panas muncul dan kawah vulkanik kecil juga terbentuk di bagian utara danau.

"Gelombang raksasa lengkap dengan komposisi kimia berbahaya dan suhu air tinggi itulah yang membinasakan kehidupan di sekitar danau," tulis peneliti dalam laporan yang dipublikasikan dalam The Proceedings of the International Symposium on Water Rock Interaction pada 1998.

Meski sempat menjadi korban bencana ekologi, situasi di danau Karymsky kini berangsur normal. Level pH yang diukur pada penelitian tahun lalu oleh Taran sudah kembali menunjuk angka 7,54. Warna air sudah jernih kembali. Namun air di danau itu kini tiga kali lebih asin ketimbang sebelum terjadi erupsi. Mata air baru juga terus memompa mineral ke danau yang membuat salinitas di sana tinggi.

Taran mengatakan Danau Karymsky hanya terlihat normal tapi tak akan sama seperti kondisi awalnya dulu. Taran dan koleganya akan meneliti struktur kimia di danau karymsky dan mata air panasnya. "Karymsky itu gunung api yang tidak biasa. Gunung itu memiliki struktur kimia yang unik dan belum ada yang mencoba untuk memahaminya," kata Taran.

Sabtu, 12 Oktober 2013

Ternyata Keturunan 'Manusia Es' Masih Ada Hingga Sekarang

Pada tahun 1991 silam, seorang pejalan kaki menemukan jasad manusia es membeku di pegunungan Alpen, di wilayah Italia.

Kemudian, para peneliti mengadakan investigasi terhadap manusia es yang disebut 'Oetzi' ini hingga sekarang. Penelitian tersebut didasarkan oleh analisa DNA penduduk di Tyrol, Austria.





Hasilnya, sebanyak 19 warga Tyrol, Austria memiliki kesamaan DNA dengan Oetzi. Peneliti menduga bahwa belasan warga tersebut adalah titisan atau keturunan dari Oetzi. Meski ini dinilai sebuah temuan yang luar biasa, namun peneliti mengungkapkan bahwa keturunan Oetzi masih mungkin ditemukan lebih banyak lagi di kawasab Swiss dan Italia.

"Kami telah menemukan mitra kerja di Swiss dan Italia, sehingga kita dapat melanjutkan penelitian kami," ujar Walther Parsin dari Institute of Legal Medicine.